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육아는 ‘과학’ 입니다.

육아는 '과학' 입니다.

다른 사람의 말이나 소셜 미디어 보다는 스스로 자녀에게 적합한 근거와 자료를 검색하고 찾아보세요.

내가 아이를 가지기 전 나는 육아가 과학이라는 사실을 인식하지 못했습니다. 모든 아이들이 일단 세상에 나오면 모두 같은 방식으로 성장한다고 믿고 있었고, 거기에 어떤 변수들이 존재할 것 이라고는 생각해보지 않았습니다. 나는 비즈니스에 오랫동안 종사해왔고 그래서 양육에 대한 어떤 과학적 학문이 존재할 것이라는 것을 생각해보지 않았습니다. 그래서 아이를 양육한 경험이 있는 베이비시터를 고용했고 그녀에게 아이를 맡겼습니다. 그런데 그후 몇 년이 지나지 않아 갈등에 빠졌습니다. 왜냐하면 나의 아이가 내가 알고 있던 길과 다르게 가고 있다는 것을 깨달았기 때문입니다. 분명히 책에서 보았던 일반적인 상황과는 달랐습니다. 나는 당황했고 내가 의지하고 있었던 베이비시터에게 답을 찾지 못하였기 때문에 자료를 뒤지기 시작했습니다.

그곳에 과학이 있었습니다. 많은 새로운 연구와 기존의 육아관행을 개선하기 위한 과학적 원리와 적용 등 상상치도 못했던 광범위한 과학적 연구가 있었습니다. 양육에 관계된 심리학, 사회학, 신경과학, 발달과학, 교육 등 다양한 분야의 광범위한 연구와 연구가 있었고 어떤 접근법들이 아이들에게 어떤 영향을 미치는지에 대한 이론들이 있었습니다. 나는 나의 무지와 안일함을 후회하며 조사와 연구를 하게 되었습니다.

Erikson의 심리사회적 발달단계, Piaget의 인지발달이론, Bowlby의 애착이론 등 다양한 이론을 접했습니다.  그런데 이러한 기초이론들이 21세기 현실에서 어떻게 적용되고 실천되어야 하는 지에 대해서는 여전히 의문이었습니다. 다른 과학과 마찬가지로 육아도 끊임없이 진화하고 있습니다. 학교에서 기본적으로 배우는 이러한 기초이론으로는 한계가 있었습니다. 그래서 나는 아동 발달 및 심리학과 관련된 분야의 새로운 연구 결과 및 발견들을 조사하기위해 미국과 유럽의 새로운 이론과 학설을 찾기 시작했습니다. 

아이의 발달을 효과적으로 돕기 위해서는 끊임없는 전략의 조정 및 개선이 이루어져야 합니다.  왜냐하면 사람은 모두 다르고 처해져 있는 환경 그리고 지지되는 체계들이 모두 다르기 때문입니다. 그래서 육아를 위해서는 다양한 분야의 지식과 전문 지식을 활용해야 한다는 생각이 들었습니다.

생물학, 뇌신경과학 분야의 연구들은 많은 도움을 주었습니다. 뇌 발달을 이해하면서 발달의 전반적인 스키마를 이해하게 되었습니다. 생물학을 이해하면서 또한 발달에 영향을 미치는 면역시스템, 유전적 요소 등 생물학적 요인들을 이해하게 되었습니다. 기본 심리학으로는 해석되지 않던 여러가지 아이의 발달에 대한 문제가 이해되고 아이에게 맞게 할 수 있는 것들이 많이 생겼습니다. 

나는 지금도 매일 자라나는 나의 아이들을 위해 정보를 얻고 때로는 적용해보기도 하면서 그리고 그 결과로 또다른 전략을 세우기도 합니다. 그리고 아이들의 발달을 돕기 위한 프로토콜을 개발하는 일을 직업으로 선택하게 되었습니다.

모든 부모에게 말씀드리고 싶습니다. 양육은 철저하게 과학적 영역입니다.  끊임없는 관찰, 데이터의 수집, 분석, 해석 그리고 결론을 도출하고 정보에 대한 실천을 필요로 합니다. 단순히 따라하거나 외워서 하거나 또는 마음대로 창작할 수 있는 영역이 아닙니다.

과학적 기반이 부족하면 부모는 전통적, 문화적 규범, 개인적 신념 또는 일화적인 경험에 더 의존하게 되고 이는 부모와 자녀 모두에게 잠재적으로 부정적인 결과를 초래할 수 있습니다. 과학적 근거가 없거나 시대에 뒤떨어진 양육 전략을 사용한다면 아동의 필요, 기질 또는 발달 단계와 일치하지 않을 수 있으며 과학적 접근 방식이 없으면 일관성 없는 양육 방식으로 이어질 것입니다.  이러한 혼란은 아동의 행동 문제와 정서적 어려움으로 이어질 수 있습니다. 신체적, 정서적, 사회적, 인지적 발달에 부정적인 영향을 미칠 수 있으며 학습, 행동, 관계, 자존감에 어려움을 겪을 수 있습니다.

아동 발달을 과학적으로 이해하면 아동의 발달 단계에 맞게 양육 접근 방식을 조정할 수 있습니다. 뿐만 아니라 어려운 양육 상황이나 발달 단계에 직면했을 때 부모는 적절한 해결책과 지원을 찾기 용이할 것입니다.  반대로 과학적 근거가 없는 부모는 이러한 해결책을 찾기 어려울 것이고 스스로 좌절감과 스트레스에 빠져 효능감을 상실할 수 있습니다. 

건강하고 효과적인 육아를 촉진하려면 아동 발달, 심리학 및 관련 분야의 증거 기반 관행과 지식을 통합하는 것이 필수적입니다. 이러한 접근 방식은 부모에게 자녀의 필요 사항, 행동 및 성장을 더 잘 이해할 수 있는 귀중한 통찰력과 도구를 제공하여 궁극적으로 아이의 성장 발달을 누구보다 효과적으로 지원할 수 있도록 도울 것입니다. 

주변사람들의 말과 SNS 에 난무하는 광고보다는 스스로 나의 아이에게 맞는 자료를 찾고 실험을 통해 판단하고 적용하시기를 바랍니다.

한국플로어타임센터 권현정

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