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자녀 중 한 아이가 자폐나 발달장애를 가지고 있을 때, 형제가 함께 성장할 수 있습니다.

자폐성 장애의 아동의 숫자가 늘어나고 있는 요즘 자녀 중 한아이가 자폐나 발달장애를 가지고 있을 경우가 생깁니다. 자녀 중 한 아이가 자폐인 경우 부모는 당연이 발달이 느린 아동을 위해  특별히 더 노력하게 되고 이 때 혹시나 다른 형제에게 피해가 가면 어떻게 하나 걱정할 수 있습니다.  나이차가 적으면 적은 대로 또는 나이차가 많으면 많은 대로 정상발달인 아동에게 혹시 피해가 될 것을 걱정하는 것 같습니다.   

사실 자폐를 가진 가족 구성원과 함께 사는 것은 특별한 노력이 더 필요할 수 있습니다. 더욱이 비슷한 나이의 형제들을 양육하는 부모의 입장에서 보면 모든 아이들이 공통적으로 만족할 수 있도록 하면서 함께 성장하게 돕는 것은 쉬운 일이 아닐 것입니다. 그런데 이것은 부모 뿐 아니라 형제나 자매가 자폐인 아동, 그리고 심지어는 당사자인 자폐아동에게도 모두 쉽지 않은 상황입니다. 어린아이, 게다가 발달장애인 아동이 그런 걸 느낄까라고 의심할 수도 있겠지만 사실 발달장애 아동도 모두 나름대로 상황을 느낄 수 있습니다.  따라서 가족 내에서 어려움을 가지고 있는 대상이 부모나 자폐가 아닌 형제만이 아니라 가족 구성원 모두라는 것에 대한 동의와 인식이 중요합니다. 서로에 대한 존중과 연민으로 가족의 구성원이 모두 같은 감정을 공유한다면 가족 간의 유대감은 더욱 견고해질 것이고 그 힘은 서로를 성장시킬 것입니다.

그런데 이러한 연민을 차치하더라도 자폐아동에게 정상발달 중인 형제자매가 있다는 것은 사실 양쪽 모두에게 엄청난 긍정적인 자원이 될 수 있습니다.  자폐인 아이의 경우 정상 발달의 형제는 가장 긍정적인 모델의 역할을 할 수 있습니다.  아이들의 자연스러운 상호작용은 어른들과 상호작용보다 훨씬 더 풍부한 정서를 기반으로 하고 있기 때문에 일반적인 상호작용이 어려운 아이도 쉽게 상호작용을 경험할 수 있는 기회를 줍니다. 그리고 이러한 상호작용 내에서의 모델의 역할을 해줄 수 있기 때문에 언어 및 의사소통 과정의 발달을 잠재적으로 장려할 수 있습니다.  또한 놀이 안에서 상상력이나 창의성을 장려할 수 있는 기회도 자연스럽게 주어지기 때문에 정상발달 중의 형제와의 즐거운 놀이시간을 갖는 것은 자폐아동의 발달에서 매우 중요한 자원이며 선물이 될 수 있습니다. 

그럼 정상발달 중인 아동에게는 어떤 도움이 될까요?  정상발달 중인 형제에게 나쁜 영향을 미칠 것을 두려워하여 아이들을 분리시켜 양육한다는 가정을 만난 적이 있습니다.  당장은 부모에게 어떤 위안이 될 수 있을지 모르겠지만 너무나도 근시안적인 선택입니다. 

참 사람으로서 성숙과 발달은 국어, 영어, 수학으로 평가되지 않습니다.  발달의 최종 목표에는 자기성찰, 도덕성, 추상적 사고, 타인에 대한 존중과 연민, 책임감, 정직함 등이 있습니다.  장애를 가지고 있는 형제와 함께 지내면서 그를 이해할 수 있게 되는 것은 사회의 구성원으로서 개개인의 다양성을 존중하고 수용하며 다양한 문제에 대한 큰 공감과 이해를 할 수 있는 능력입니다. 또한 또래와 다를 수 있는 상황을 헤쳐 나가는 방법을 배우면서 강한 인내심과 유연성을 개발할 수 있습니다.

순간 순간의 불편함을 보지 않고 넓은 시각으로 인간의 성장을 바라본다면 분명히 서로가 서로의 성장에 도움이 되는 요소를 찾을 수 있습니다.  가족 안에서 서로의 성장에 도움이 될 수 있는 건강한 관계를 만들고 유지할 수 있도록 해야 합니다.

 다음은 자폐와 비자폐 형제를 양육하고 있는 부모님께 드리는 몇 가지 제안입니다.

  1. 비자폐 형제자매에게 자폐증에 대해 알려주세요. 그리고 감정을 함께 나누세요.
  2. 비자폐인 아동의 역할에 대해 스스로 선택할 수 있게 하고 깊은 감사를 표현해주세요. 일방적인 희생을 강요하거나 반대로 방관자가 되도록 하는 것이 아니라 기꺼이 스스로 참여할 수 있도록 장려합니다.
  3. 함께 있는 시간과 떨어져 있는 시간을 구분하여 두 아이가 모두 명확히 인식할 수 있도록 해주세요
  4. 비자폐인 아동의 특별한 공간을 만들어주고 자폐인 형제에게도 분명히 알 수 있도록 노력합니다.
  5. 자폐인 아동을 위한 장난감 또는 관련 있는 물건들이나 음식, 장소 등을 결정할 때 사전에 비자폐인 아이와 의논하고 함께 결정합니다.
  6. 비자폐인 아동을 위한 선택, 또는 가족들이 모두 함께 가거나 해야 하는 일이 생길 때 자폐인 아동에게 사전에 반드시 알려주고 준비하게 합니다.
  7. 아동사이에서 일어나는 다툼이나 사건에 될 수 있으면 개입하지 않고 아이들끼리 해결할 수 있도록 환경을 조성해주고 격려해줍니다.
  8. 부모나 보호자가 형제자매 간의 이해, 의사소통, 존중을 촉진하는 동시에 각 자녀의 고유한 필요 사항을 인식하고 해결하는 환경을 조성하는 것이 무엇보다 중요합니다.

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